La atrapada no sobrevivió al piso. Los Steelers sobrevivirán a los Pats?

En el football americano, como en cualquier deporte, se pueden convalidar arbitralmente dos tipos de jugadas:

1 – una jugada inválida y

2 – una jugada válida.

Lo segundo es lo que corresponde. Convalidar una jugada legal. Lo primero es una aberración.
He estado pidiendo (y muchos acereros aún piden) que me den un partido como ganado a través de hacer trampa. Y ojo que no soy un santurrón que se horroriza cuando los árbitros tienen a bien equivocarse a nuestro favor. No.

Pero en realidad, y si bien se mira, estábamos pidiendo que convaliden una jugada fuera de la regla. Porque fue pase de Ben Roethlisberger a Jesse James fue, lamentablemente, incompleto. Porque no completó el proceso de recepción. Lo de atravesar el plano/fin de la jugada vale para un corredor, cosa que James nunca fue. Nunca se constituyó en un corredor. Entonces siendo receptor y no corredor, si tiene control de la pelota, este (el control) tiene que continuar si la pelota golpea el piso. La famosa frase “tiene que sobrevivir al piso”.

En definitiva, se cobró acorde a la regla. Que la regla es una calamidad, seguro. Pero está vigente y es así y no otra cosa. Tampoco vale, como leí por ahí, poner otros ejemplos de otras atrapadas en donde no se cumplió con la regla y se convalidó incorrectamente como pase completo.

Errores arbitrales pasados no cambian la regla que nos afecta ahora.

Que los Pats se vean frecuentemente beneficiados, como argumentó Ed Bouchette en el Pittsburgh Post-Gazette, tampoco permite que podamos pedir: “Eh! Cobren esto que no fue, porque a los Pats se lo cobrarían!!!” “Fue TD porque casi la atrapó! Le faltó poquito! Asíque sea “gauchito” Sr. Corrente, y denos el TD así ganamos el partido!!” Ridículo.

Habrá que cambiar esa regla.

  • Eso es lo que dolorosamente aprendí esta semana: La regla de la recepción.
  • Yo también pensé o quise abonar la teoría conspirativa según la cual todo es para los Pats y nada para el resto. Pero es un sinsentido porque se cobró lo que dice la regla.
  • Esta es mi opinión, luego de que se me disipó la frustración. Es lo que entendí luego de escuchar y leer distintas opiniones.

Sin embargo lo que ahora estoy concluyendo, es que lo que más frustración nos dejó fue el blooper de Ben, dos jugadas más adelante. La no-atrapada de James sería nada más que una anécdota si Big Ben hubiese picado el ovoide en 3er down, y ni qué hablar si hubiese completado el pase a Eli Rogers y allí mismo hubiésemos enterrado a los Pats, en cuestión de unos cuantos segundos.

Pero no fue lo que sucedió y ahora el equipo debe lidiar con ello. Los caminos son dos: o salen fortalecidos de la adversidad o sucumben ante la asunción de la incapacidad propia e irremontable.

Yo creo que el camino será el primero. Porque ya han demostrado resiliencia en diferentes momentos de la temporada. Como sucedió en la segunda mitad del juego contra  Bengals, luego de la grave lesión de Ryan Shazier.

Esa noche amarga, en Cincinati, al final del partido pensé: “en ese vestuario pasan cosas…”

El Dr. de Acero

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Los Pittsburgh Steelers martirizaron a los Houston Texans venciéndolos por 34 a 6

La 16° semana de la temporada 2017 de la NFL ya es historia para los Pittsburgh Steelers, quienes apalearon sin compasión a unos muy remendados Texans, por un comodísimo 34 a 6 y mejoraron su marca a 12-3
Entrados a esta semana, y viniendo de la muy dolorosa derrota a manos de los Patriots, todavía la Nación Steelers no ha podido desembarazarse del trauma de la “atrapada incompleta” de Jesse James que les hubiera significado la victoria y el seguro de la ventaja de localía en un eventual duelo de postemporada. Para colmo de males, como daño colateral a la derrota, el mejor WR de la Liga, Antonio Brown, debió dejar el campo de juego temprano en el partido por una lesión en su pierna izquierda que lo tendrá fuera de acción por un tiempo aun no determinado
Durante los días posteriores a aquel juego, comenzaron a aflorar varios interrogantes sobre el futuro inmediato de los Steelers.
La pregunta que más me inquietó la formuló el ex pateador de los Baltimore Colts y los NY Giants (con quienes ganó el Super Bowl XXI) Raúl Allegre  , hoy devenido en comentarista para la cadena ESPN en español.
Raúl se preguntaba cómo el equipo iba a absorber el impacto de semejante derrota. Teniendo en cuenta la historia reciente, en donde los jugadores se sumergen en una especie de enajenación que desdibuja sus talentos cuando se enfrentan a equipos de menor calidad y con marcas perdedoras, y la conocida inconsistencia en el juego (entre partidos e incluso dentro de un mismo juego), ese interrogante se corporizó de manera amenazante.
A poco de reflexionar sobre la actualidad del equipo, uno caía en la cuenta de que esa duda no venía sola.

¿Cómo iba el cuerpo de entrenadores a compensar la ausencia de Antonio Brown, quien no solo completa yardas y anota touchdowns sino que también suele absorber dobles marcas, facilitando mucho el trabajo del resto de los receptores?

¿Cómo iba a influir el regreso de Joe Haden luego de estar fuera por lesión, en la alicaída defensiva profunda de los Steelers?

Vayamos analizando el partido, a ver si encontramos las claves que respondan esas preguntas.

Resiliencia

Lo primero que hay que admitir es que estos Houston Texans (4-11) distan muchísimo de aquellos del inicio de la temporada, cuando contaban con JJ Watt y DeShaun Watson. Este equipo ha venido en caída libre desde la semana 6 en que vencieron a los Cleveland Browns. Hasta allí ganaban y perdían de manera alternada. De los siguientes 8 partidos (9 con el de hoy), solo han ganado uno. Si alguna esperanza de mejorar la temporada tenían estos Texans, estas se esfumaron cuando entre la semana 8 y 9 se lesionó el QB Watson, quien quedó fuera por el resto de la temporada. Los primeros 2 mariscales de campo (el mencionado Watson y Tom Savage) están fuera por lesión. De manera que T J Yates y Talor Heinicke, son el 3er y 4to QBs del equipo. Viendo el partido de hoy quedó evidencia clara de que este equipo tiene muy limitado el juego aéreo.
El partido se resolvió en la primera mitad. Si se quiere, se puede agregar también el 3er cuarto. Parte del 3ero y el cuarto fue “garbage time”. De manera que las estadísticas totales pueden engañar.
Tan así fue que al finalizar la 1era mitad, solo habían pasado para 8 yardas (sí, no me equivoco. Ocho yardas) en 2 de 7 intentos. Dónde sí estaban mejor era en la ofensiva terrestre. Acarrearon en los 2 primeros cuartos un total de 115 yardas. Los Steelers tuvieron 14 primeros downs mientras que los locales sólo 4. El tiempo de posesión favoreció también a la visita: 17:54 min a 12:06.
En la primera mitad los Acereros recuperaron dos balones a traves de una intercepción de Artie Burns en la propia zona final y Bob Dupree que recuperó un fumble generado por Cam Heyward. Hasta ese momento los Steelers estaban al frente 20 a 0.
Pero, qué hay de nuestra primera pregunta? Iban los Steelers a sobreponerse, desde lo anímico, a la derrota de la semana anterior. Haciendo la salvedad de que el rival fue muy inferior en calidad, la respuesta es Sí aunque a medias. Respondió el equipo de manera satisfactoria ante este rival. Repasemos algunos datos:
Siete de 12 conversiones de 3er down (casi 60% de efectividad).
– Cuatro de 6 en zona roja y
– Dos turnovers generados
– Más de 30 puntos anotados.

Pero recordemos, además, cómo funcionan los Steelers en los llamados trap games. Los partidos los pierden los Steelers, no los gana el adversario.

Este podría haber sido uno de esos partidos. Tranquilamente. T. J. Yates podría haber lucido como, digamos, Dan Marino. Aún siendo Yates…

Pero parece que por hoy, al menos, ese hechizo se rompió.

Antonio Brown

Antonio Brown, <a rel=

La segunda pregunta hacía referencia a cómo Todd Haley y Mike Tomlin se la iban a ingeniar para reemplazar a Antonio Brown. Uno hubiera pensado denle el ovoide a Bell más de 30 veces, que lo acarree y ya.

Pues no. Entre LeVeon Bell y el recien arribado Stevan Ridley, acarrearon en 14 y 9 ocasiones, respectivamente. Veintitrés acarreos en total.
Si se analiza por posiciones, a los WR Ben les lanzó 17 pases (att y no pases completados); a los RB, 8 pases y a los TE 6.
Tampoco se lo utilizó a Bell como receptor más que lo habitual ya que en el resto de la temporada se lo buscó un promedio de 7 veces por partido.
Los receptores que fueron buscados hoy más que en el pasado fueron: Vance Mc Donald, JuJu Smith-Schuster e Eli Rogers.

La primera conclusión que se puede sacar es que
1 – No se acarreó más que lo habitual (22 toques por partido): hoy 14 más 9 de Ridley. Total 23 acarreos.
2 – McDonald acaparó casi todos los intentos de pase destinados a la posición de TE. Y además se lo buscó 5 veces en lugar de las 2 veces promedio por partido. En cambio Jesse James fue casi ignorado en el dia de hoy.
3 – Quien está mejorando su nivel es Martavis Bryant: hoy atrapó el 75 % de los pases que se le lanzaron cuando en el resto de la temporada promedia un 56% de atrapadas

Es decir: NEXT MAN UP

Joe Haden

Por último queda analizar si el reingreso de Joe Haden marcó diferencias

El mejor receptor de Houston (y el segundo mejor de la liga) es DeAndre Hopkins y se lo busca un promedio de 12 veces por partido, logrando atrapar el ovoide 6,5 veces por partido. Hoy se lo buscó en 6 ocasiones y atrapó 4. Seguramente las limitaciones del QB al lanzar explica en parte esta diferencia entre lo que es habitual y lo ocurrido en el día de hoy.
Pero la primera atrapada la consiguió cuando restaban 32 seg. para finalizar el 3er cuarto. Y quien estaba asignado a la marca one-on-one era Haden. El ex Brown de Cleveland logró imponerse durante gran parte del partido. La excepción fue la atrapada de TD de Hopkins de otro planeta al comenzar el último cuarto y que marcó los únicos 6 puntos del local.

Entonces la tercera pregunta se responde afirmativamente también: Joe Haden marcó la diferencia, al anular durante 3 de los 4 cuartos al segundo mejor receptor de la liga.

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Football americano (o fútbol americano o futból americano o fobal americano)

A raíz del artículo que escribiera el Hombre de Acero en este blog Steel Curtain Rising acerca del argentinismo “Choto”, se me ocurrió reflexionar acerca de la lengua, el deporte importado y la asimilación de culturas diferentes.

  • Como no soy especialista en cultura, ni soy un lingüista, este artículo recorrerá el camino de la reflexión y no el de la certeza académica.

En Argentina, todos los deportes, con excepción del pato (nuestro deporte nacional, que consiste en que ocho jinetes por bando, disputan y tratan de embocar el “pato” dentro de un aro) son deportes traídos de afuera.

Alejandro Villanueva, Dri Archer, Landry Jones

Alejandro Villanueva en acion por los Steelers durante 2015. Photo Credit: El Confidencia

Así ocurrió con el fútbol a mediados del siglo XIX, traído al país por estudiantes británicos, llegados para la construcción del ferrocarril. El primer club fundado por aquí fue el Buenos Aires Football Club, el 9 de mayo de 1867. Más tarde se fundó Alumni, club que ganó la mayor parte de los torneos durante la etapa del amateurismo.
Junto con el juego, se importó asimismo el léxico que le era propio.

  • Se incorporaron anglicismos como referee, lineman, offside, forward, backs, goal, goalkeeper y asi…

Alumni, ganó 10 torneos en el fútbol argentino amateur

A medida que el deporte se popularizó, estos términos se fueron argentinizando. Y es aquí que ocurre el fenómeno de la asimilación cultural del deporte en una sociedad determinada:

  • Un deporte se nacionaliza o populariza cuando la gente se apropia de su lenguaje.

Independientemente de la academia y de la forma en que se incorporaron esas palabras con origen en el idioma inglés, el pueblo adquirió el vocabulario según sus figuras fonéticas. Referee devino en referí, foul en ful o faul, center forward pasó a ser centro fobal, offside orsay y laiman evitó la incomodidad de las dos palatales “nm” de lineman.

  • Los veteranos de más de 70 recuerdan a jugadores de leyenda, y rememoran “…había un centro jaf…” por center half.

Más de 120 años después de la fundación del fútbol argentino, en la década de 1990 se produjo el desembarco en estas pampas, del football americano, de la mano de la televisión por cable y de la transculturización global. Fueron épocas en las cuales se imponía el mandato predominante de la clase media argentina según el cual debíamos “integrarnos al mundo”.

Y esa integración ocurrió, pocos años después de haber salido de la oscuridad más profunda de la última dictadura cívico-militar, en lo social, en lo político (en palabras de nuestro canciller de la época, iniciamos un período de “relaciones carnales con los Estados Unidos” -sic-) y en lo económico.

Algunos argentinos nos topamos con las televisaciones de los partidos de football americano de ESPN en español. Al principio las imágenes no detenían el zapping, hasta que un día un amigo viajero me explicó las reglas básicas del juego.

  • No muchas, sino las suficientes como para poder seguir y disfrutar de un partido y por supesto, los Pittsburgh Steelers

Y los nuevos aficionados nos topamos con dos nuevos léxicos: uno en inglés y el otro en español mejicano que es una mezcla de español férreamente defendido e ingles digerido (algunas veces y otras no: ingles directo). Lo que podríamos llamar “vocabulario del football americano nacionalista mejicano” incluye los nombres de los clubes invariablemente traducidos. Por ejemplo los Halcones marinos de Seattle, o los Acereros de Pittsburgh.

Tengo la impresión de que el football recorre en México, el mismo camino que el fútbol soccer recorrió en Argentina. Es así que el término Quarterback fue aprehendido popularmente en su forma de traducción fonética como “coreback”.

  • Y nosotros en el sur, estamos un poco perdidos.

Por un lado luchamos contra la visión que muchos compatriotas tienen de nosotros: un grupo de excéntricos raritos, snobs, amantes o, lo que es peor, sumisos consumidores de la cultura norteamericana for export (la peor cara de la riquísima cultura norteamericana).

  • Por otro lado, buscamos el vocabulario correcto. ¿será línea de golpeo o line of scrimmage? ¿Balón suelto o fumble?

Balón? Nosotros aquí llamamos pelota a casi todo lo que sirva para practicar un deporte. Entonces será ¿balón o pelota? ¿Prospect o aspirante? ¿Será la argentinización directa desde el inglés o la traducción al español vía México? (Por suerte a nadie se le ha ocurrido llamar “vil o canallesco José Verde” a Mean Joe Greene)

Será el tiempo y el uso de los aficionados (fans, hinchas, fanáticos o fanaticada?) lo que tendrá la palabra final.

Si este deporte algún día se populariza (y creo que depende más de la decisión que tome la NFL de difundir el Fútbol Americano en el cono sur, que de nosotros mismos. A esta altura creo que los medios todo lo pueden) tal vez sea con la incorporación de un vocabulario popular y nacional.

Taim uil tel, mi amigo… Taim uil tel.

El Dr. de Acero (con la colaboración del prof. Marcelo Vallejos)

 

 

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Fanaticos de los Pittsburgh Steelers en Argentina al Obelisco! 3 De Septiembre 2017

Siete días antes del inicio de una nueva temporada, tendrá lugar en Buenos Aires y en más de 50 ciudades alrededor del mundo, un evento muy especial para la Nación Steeler en general y para mí en particular.

Ese día, en el Obelisco, el sitio donde en 1812 se izara por primera vez la bandera argentina en la ciudad de Buenos Aires, los fanáticos acereros de esta parte del mundo, nos reuniremos para tomar la foto oficial de los Steelers fans.

Steelers fanaticos Argentina, Steelers Buenos Aires,

Cuenta la historia que allá por 2013 en Monterrey, México, un grupo de fanáticos mejicanos se reunieron para ver un partido, luego del cual, se tomaron una fotografía para inmortalizar el momento. Un año más tarde la idea de unir en una imagen a los hinchas acereros de todo el mundo, comenzó a tomar forma en la cabeza de Guillermo Vargas, un conspicuo aficionado, quien desde hace 36 años reside en la ciudad de Washington. Aquél 2014 participaron no más de tres ciudades mejicanas.

Desde entonces Guillermo y otros amigos se ocuparon de esparcir la idea a través de las redes sociales: hoy, a 4 años de aquella primera experiencia, sitios tan lejanos como Budapest, Londres, Heidelberg, Bogotá están entre las 53 ciudades de 10 países.

Semejante despliegue de esfuerzo comunicacional y de amor por los colores aurinegros no podía menos que atraer la atención de la organización de la familia Rooney. Así es que los Pittsburgh Steelers prometieron difusión y reconocimiento.

Asique la cita es el próximo domingo 3 de septiembre, en el Obelisco, justo en la intersección de las avenidas 9 de Julio y Corrientes, a las 10 de la mañana.

En la cancha Ben Roethlisberger, Antonio Brown, Martavis Bryant, James Harrison y LeVeon Bell. Fuera del emparrillado (sea en las gradas o frente a un televisor) en cualquier punto del planeta, NOSOTROS. La hinchada acerera. Juntos seguimos escribiendo la historia de los Pittsburgh Steelers. Con letras doradas…

y negras.

El Dr. de Acero

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Sorpresiva derrota de los Steelers ante los Eagles por 34 a 3

Los Steelers cayeron de manera estrepitosa y sorprendente ante los Eagles por un vergonzoso 34 a 3.

“Jugamos para ganar y si no ganamos, al menos perder competitivamente” fueron más o menos las palabras de Coach Mike Tomlin en la conferencia de prensa ni bien terminado el juego. Este no fue el caso. Ni cerca se estuvo de eso.

Los Pittsburgh Steelers llegaron al Lincoln Financial Field, en Filadelfia con marca de 2-0 para enfrentar a los locales, Philadelphia Eagles, con QB novato, quienes contaban con idéntica marca ganadora.

Los Acereros contaban con una ofensiva que se ubicaba en el Top 10 en puntos, en yardas totales y por tierra por partido. Por el lado de la defensiva, si bien permitieron yardas por toneladas, permitían pocos puntos y, lo más importante, habían permitido solo 1 TD desde la zona roja en los dos partidos anteriores. Como decimos habitualmente, una defensiva que se doblaba pero no se rompía…

  • Hasta hoy. Y se hizo añicos.

Y para empeorar las cosas, la ofensiva acerera nunca estuvo al mando del partido.

La primera serie ofensiva de los Steelers fue un presagio de lo estaba por venir: No se pudo acarrear ni una yarda, el reincorporado Markus Wheaton soltó un pase de sus manos en la zona de anotación y por último, Philadelphia bloqueó el gol de campo a Chris Boswell haciendo que la ofensiva visitante dejara la cancha con las manos vacías.

  • La respuesta de la ofensiva local dejó ver a la defensiva acerera tal como la conocemos: deteniendo a los rivales en la zona roja permitiendo sólo 3 puntos a través de un gol de campo.

Hasta aquí, todo iba como siempre.

A partir de aquí, se comenzó a jugar el juego que finalmente fue. Wheaton soltó su segundo pase y Ben Roethlisberger comenzó a sentir la presión de la línea defensiva local. El QB novato Carson Wentz comenzó a hacer su juego corto, detrás de la línea de golpeo, hacia las bandas, con play actions, sin sentir el acoso de Pittsburgh.

Como fue en las dos semanas anteriores, comenzaron a aparecer las fallas en el tackleo en todo el campo por parte de la defensiva acerera y Robert Golden y Ryan Shazier tuvieron que dejar el campo por lesiones. Finalmente no tardó en llegar el TD del número 81 Jordan Matthews al atrapar un pase de 12 yardas, lo cual cambió (para siempre, después lo sabríamos) el momentum del partido en favor de los Eagles.
La ofensiva de Big Ben mostraba algunos signos de que aún vivía, pero la efectividad que había mostrado en los juegos anteriores cuando pisaba la zona roja comenzaba a desvanecerse, ya que en 3er y 7 desde la 13, David de Castro fue arrasado y Ben capturado, debiendo Boswell anotar los primeros y únicos 3 puntos de la tarde.

  • Así finalizó la primera mitad con el marcador 13 a 3 para los locales. Los Steelers habían convertido sólo 3 de 7 intentos de 3er downs.

La primera serie ofensiva de la segunda mitad de los Eagles le cavó la tumba y reservó la lápida a las esperanzas de los hinchas de la Nación Steeler cuando el QB Wentz, puesto a correr por su vida fuera del bolsillo de protección conectó con Darren Sproles quien 73 yardas después accedió a la zona de anotación para estirar la diferencia a 17 irremontables puntos.

  • Tal vez prematura pero evidentemente los Steelers eran incapaces de volver a este juego.

Promediando el 3er cuarto, en la siguiente serie ofensiva de los locales, luego de 2 largos acarreos por el corazón de la línea defensiva acerera Wendell Smallwood ingresó como caminando a la end zone desde la yarda 1.
Esa defensiva estaba rendida. 27 a 3.

De allí en más, garbage time.

  • Habría otro TD más que pondría cifras definitivas al juego. Pudieron ser más. Pudo haber sido una derrota aún peor.

Las estadísticas del juego, esta vez no explican lo sucedido en el campo de juego porque el partido terminó y se desnaturalizó al promediar el 3er cuarto, luego del TD de Smallwood. O tal vez antes, luego de la anotación de Sproles. Quien sabe

Fue evidente que se falló en todas las líneas del equipo y en todas las fases del juego pero el partido se perdió en las trincheras.

Comenzando por la línea ofensiva. En general fueron actuaciones decepcionantes. David De Castro, Alejandro Villanueva y hasta Maurkice Pouncey fueron desplazados y movidos a voluntad, poniendo bajo presión a Ben, y permitiendo capturas en momentos claves del partido. Hubo dos capturas de mariscal en jugadas consecutivas que terminaron con Roethlisberger soltando el ovoide.
Para DeAngelo Williams no hubo por donde acarrear. Sólo acarreó para 21 yds, aunque es justo decir que promediando el 3er cuarto, los Steelers debieron enfrentar el hecho de que desde allí en más debían ser un equipo unidimensional, porque estaban acorralados entre el tanteador y el reloj.

  • La asociación receptores-QB funcionó sin consistencia. Con picos y valles. Los valles, muy bajos: tres pases soltados por Wheaton, uno de ellos para TD.

Tal vez por la natural atracción que Antonio Brown ejerce sobre las marca, Big Ben prefirió buscar inicialmente a otros receptores. Esto a veces funcionó muy bien (como con Sammie Coates) y otras no. Recién al final del partido, cuando todo estaba decidido, aparecieron las yardas “estadísticas” para Antonio Brown.

  • Big Ben siendo tal vez demasiado vertical, apareció por segundo partido consecutivo con algunas faltas de toque, volando a Eli Rogers y a Jesse James.
  • En la otra trinchera, la defensiva, fue donde se vió el panorama más desolador.

Durante lo que va de esta temporada, parece que el Coach Keith Butler decidió abandonar la carga. Pittsburgh parece ya no ser Blitzburgh.

No se capturó al mariscal ni una sola vez. Sólo el veterano James Harrison pareció tener el colmillo necesario para perseguir al joven Wentz en dos ocasiones, tarde en el partido y Anthony Chickillo presionando una vez en la cara de mariscal. Tres presiones. En 60 minutos.

Los linebackers lucieron ausentes en las jugadas de pase, las primeras 15 yardas detrás de la línea de golpeo eran tierra de nadie.
Hay que acentuar, para ser justos, que el novato Wentz, sea por defecto de la defensiva acerera o por propia virtud, o por virtud del plan de juego, estuvo casi perfecto. En 3 partidos no lanzó ni una sola intercepción. Y en gran medida, esta tarde tiene mucho que agradecer al plan defensivo de Keith Butler, que esa estadística siga siendo así.

No sé por qué razón los Steelers fallan tantos tackles. Verdaderamente es un misterio. Una cosa es segura: los defensivos de Philadelphia no fallaron tantos tackles como sus colegas acereros. Esto debe ser un problema central de coaching. Y no se vé progreso en esta área.

  • Fue uno de esos partidos que se van de la raya. Atípicos.

Ni antes de este juego los Steelers eran tan brillantes ni ahora son tan malos.

  • Saltaron algunas alarmas. Pero estamos muy lejos del pánico.

Estos que jugaron hoy en Filadelfia, no son los verdaderos Steelers.
El Dr. de Acero

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Steelers derrotó a Redskins en el debut de la temporada 2016

En el primero de dos juegos de MNF, se inició para los Pittsburgh Steelers una nueva temporada. Un año 2016 del que se esperan grandes logros: postemporada seguro. Jugar el Super Bowl, por qué no? Y ganarlo… vaya, será posible?

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James Harrison derrotó a Matt Jones de los Redskins. Photo Credit: Chaz Palla, Tribune-Review

Este año el equipo cuenta con casi todas las herramientas con las que cualquier franquicia soñaría contar: una ofensiva letal con línea completa, sin lesionados; un ataque terrestre de lujo, un pateador infalible (o casi), un cuerpo de linebackers bien nutrido que combina experiencia y juventud con talento y una defensiva profunda con nuevas apuestas, aunque sea este, a priori, el talón de Aquiles del equipo.

Para los Steelers, el primer obstáculo en la carrera hacia el 7° Trofeo Lombardi, eran los Washington Redskins, equipo que aunque con un modesto 9-7, había ganado en 2015 la división Este de la Conferencia Nacional. En muchos ítems, este equipo había sido mejor que el promedio de los equipos, excepto su ataque terrestre que, realmente no había funcionado en la campaña pasada.

Pittsburgh viajó a Fedex Field con algunas bajas: el retirado TE Heath Miller, los suspendidos WR Martavis Bryant y RB Le’Veon Bell y los lesionados TE Ladarius Green, LB Bud Dupree, WR Markus Wheaton y el recién llegado CB Justin Gilbert.

De manera que el Coach Tomlin probó con fuego de partido inaugural a Eli Rogers, desafió al joven Jesse James a combatir contra la memoria de su antecesor Miller y retó a Sammie Coates a revertir sus inconsistencias de pretemporada.

Una defensiva que se dobla, sí. Pero no se rompe

Los visitantes, luego de un primer cuarto errático, se hicieron del control del partido, a ambos lados del ovoide.

Durante el Monday Night Football, esta fue una defensiva que se dobló. Pero que no se quebró. Casi nunca. Sólo en una oportunidad: en la única serie de anotación de 7 puntos que permitieron.

Esa serie, que acercó a los locales en el marcador a sólo 8 puntos de déficit, fue el momento más preocupante de la defensiva acerera. De hecho, la defensiva, permitió 3 jugadas seguidas de más de 16 yardas. Anoche se dejó ver uno de los puntos débiles del equipo dirigido por el Coach Keith Butler, hecho sobre el que venimos insistiendo desde hace varias temporadas desde Steel Curtain Rising en español: el tackle. Se falló sobre todo en el primer contacto, lo que permite yardas adicionales que cuestan, en general, partidos.

Pero es junto decir a continuación que permitieron sólo los pases cortos y que mañató a los Redskins para convertir sólo el 30% de sus terceros downs y cerró la puerta a la única vez que fueron por el 4to down, cuando Robert Golden detuvo a Chris Thompson a pulgadas de la línea de 1er down.

El hombre de la noche fue, claramente, Ryan Shazier quien desvió un pase en la zona de anotación para evitar un TD, interceptó otro, provocó un fumble y produjo 6 tackles. Lamentablemente, más tarde, tuvo que dejar el campo de juego por una lesión en su rodilla sobre la cual, hasta el momento de escribir estas líneas, no hay informe oficial por parte del equipo.

La línea defensiva tuvo un desempeño mediocre en lo que respecta a la presión del QB, a quien francamente nunca llegaron, pero tal vez esto deba ser atribuido al muy buen juego de la línea ofensiva local. Seguramente hay un trabajo que hacer para el terceto Tuitt-Hargrave-Hayward, sobre todo teniendo en cuenta que en solo 6 días enfrentarán a una ofensiva más poderosa como es la de Cincinnati, con un mariscal de campo de mucha mejor calidad que Kirk Cousins.

Los tres frontales defendiendo la corrida, con el debido apoyo de los linebackers, limitaron a Washington a tan solo 12 acarreos para 55 yardas. Otra vez, pensando en el futuro inmediato, el domingo se enfrentarán al desafío de intentar limitar a números similares al dúo Jeremy HillGiovani Bernard.

“Imparables y letales” Ron Cook, Pittsburgh Post Gazette

http://gty.im/603551390

Ben Roethlisberger: 27 de 37; 300 yardas; 3 TD
Antonio Brown: 8 atrapadas de 11 intentos; 126 yardas y 2 TD
DeAngelo Williams: 26 acarreos para 146 yardas, 2 TD por tierra y 6 atrapadas de 9 para 28 yardas por aire.
Eli Rogers: 6 de 7 para 59 yardas y 1 TD
Jesse James: 5 de 7 para 31 yardas
Sammie Coates: 2 de 3 para 56 yardas

  • En 3er down convirtieron el 64% de los intentos
  • Dos de 2 en 4to down
  • En 9 series ofensivas despejaron sólo en 2 y Big Ben lanzó una intercepción  En las 6 restantes, anotaron
  • En zona roja tuvieron una efectividad del 100%

He ahí lo producido por la ofensiva acerera.

Lo que son capaces de hacer Big Ben, Brown y Williams no es sorpresa para nadie. Sin embargo debe hacerse un párrafo aparte para los restantes tres de este cuadro de honor.
Comenzando por Eli Rogers.

Con las ausencias de Bryant y Wheaton, se necesitaba de una performance como la que tuvo este chico de 1er año. Una atrapada en 3er down, otra en 4to y un TD que requiere de una concentración particular, esto es: atrapar un balón que uno no espera y que requiere de superar la sorpresa, primero, y activar el cuerpo de la forma necesaria para quedarse con él. Todo ello después de ser “responsable” de una intercepción a la que pudo, evidentemente, dejar atrás rápidamente. Este joven parece tener una fortaleza mental singular. Para quien escribe estas líneas fue el jugador de la primera mitad.

Jesse James ya había demostrado algo en la temporada pasada. Debe reemplazar a Heath Miller, un bloqueador y receptor fuera de serie, de lo mejor que hubo en la liga, y que además tenía una conexión particular con Roethlisberger.

Sin embargo, el puesto no le quedó grande. Para nada. Bloqueó correctamente (sólo basta ver su bloqueo a la carrera en el 2do TD de Williams) y atrapó pases decisivos. Deberá disputar el puesto con Ladarius Green cuando este esté recuperado, pero siempre es bueno contar con dos candidatos para un solo puesto. Tengo para mí que Jesse James, será un digno reemplazo de Heath Miller.

Para el final, Sammie Coates. Luego de una pretemporada errática, y puesto en campo debido a la lesión de Wheaton, cumplió con una más que digna actuación, con una recepción de 42 yardas contra la disputa de un defensivo. No tuvo errores mentales, atrapó casi todo lo que le enviaron. Qué más se le puede pedir a un WR?

Pasó la semana del debut de temporada. Se necesitaba de una victoria como esta. Inapelable. Que envía al resto de la liga un mensaje que no deja ambigüedades:

“Aquí están los Steelers. Somos contendientes al Super Bowl y vamos a ir por él. Tendrás que anotar muchos puntos si quieres vencernos. Somos la piedra en el zapato de todos los demás”.

El Dr. de Acero

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Los Pittsburgh Steelers cayeron ante los Denver Broncos en el juego divisional

Any Given Sunday

Finalmente los Pittsburgh Steelers cayeron ante los Denver Broncos derrotados en Mile High y así se terminó la campaña 2015.

Un año repleto de adversidades, bajo las cuales muchos equipos sucumben, se desgranan y desangran.

No los Steelers.

Harrison y Big Ben

Estoy conmovido por el equipo y por sus fans.

Al menos por la mayoría de ellos que muestran su orgullo de “nacionalistas acereros” en las redes sociales, donde todos convergemos para demostrar la pertenencia a una idea ética, a una visión humana del deporte, aún sabiendo del negocio detrás del show.

En este equipo hay una esencia humana por sobre el show.
Es lo que queda, al final del día.
El honor, el orgullo, la entrega.
Es el compañero.

Nada de esto se consigue sin una cabeza. Sin un líder.

Sin el Coach Tomlin.

Este es su equipo. Son sus muchachos. No existirían estos jugadores, este tipo de jugadores sin el Coach Tomlin.

  • En este final de temporada no me interesa el juego sino cómo los Steelers jugaron el juego.

Por eso, y pidiéndole permiso a KT y a ustedes, que en realidad no sé cuántos serán, quiero hacer algo un poco inusual. Traté de traducir (y espero poder transmitir el espíritu del texto) el extraordinario monólogo del film “Any given Sunday” de Oliver Stone, en la piel del Sr. Al Pacino.

Más allá de que en esta pieza actoral se hace referencia a la trama de la obra, como es lógico, creo que se pone de manifiesto el espíritu profundamente humano del deporte.
De lo que significa la palabra equipo.

Estoy orgulloso de ser parte de la Nación Steeler.

“No sé qué decir realmente.

Tres minutos
para la batalla más grande de nuestras
vidas profesionales.
Todo confluye al día de hoy.
O nos curamos, como equipo
o nos derrumbamos.
Pulgada a pulgada
Jugada a jugada.
hasta que estemos acabados.
Ahora estamos en el infierno, caballeros.

Créanme
Y
podemos permanecer aquí
y que nos tape la mie&@#,
o podemos pelear por nuestro regreso

a la luz.
Podemos trepar fuera del infierno.
Una pulgada a la vez.

one inch at a time2
Ahora, yo no puedo hacerlo por ustedes.
Soy demasiado viejo…
Miro alrededor y veo estas caras tan jóvenes
y pienso,
quiero decir…
Tomé todas las peores decisiones que
un hombre de mediana edad puede tomar.

Yo, oh,
derroché todo mi dinero,
lo crean o no.
He ahuyentado
a todos los que me han amado alguna vez.

he ahuyentado
Y últimamente,
ni siquiera soporto la cara que veo en el espejo.
Uds. saben, cuando te pones viejo,
las cosas te son arrebatadas.
.
Eso, eso es parte de la vida.
Pero,
uno sólo lo aprende cuando
empiezas a perder cosas.
Te das cuenta de que la vida es un juego de pulgadas.
Así como el football.
Porque en cada uno de esos juegos,
vida o football,
el margen de error es tan pequeño…
Quiero decir,
medio paso demasiado tarde o demasiado temprano
ya no lo consigues.
Medio segundo demasiado lento o demasiado rápido,
y no la atrapas.
Las pulgadas que necesitamos están
a nuestro alrededor.
Están en cada pausa de juego.
En cada minuto, en cada segundo…

En este equipo, luchamos por esa pulgada.
En este equipo, nos rompemos, y cada uno a nuestro alrededor,
en pedazos
por esa pulgada.
Nos AFERRAMOS con nuestras uñas
a esa pulgada.

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Porque sabemos,
cuando sumamos todas esas pulgadas,
que eso va a hacer la pu#@ diferencia
entre GANAR y PERDER.
Entre VIVIR y MORIR.

 

Y les diré esto:
En cualquier lucha,
es el tipo que está dispuesto a morir,
el que va a ganar esa pulgada.
Y yo sé
que si voy a tener algo más de vida,
es porque, aún estoy dispuesto a pelear
y a morir por esa pulgada.
Porque de eso se trata VIVIR:
Las seis pulgadas frente a tu cara.

six inches in front of
Ahora, yo no puedo hacer que lo hagan.
Tienen q mirar al tipo que está a su lado.
Mirarlo a los ojos.
Ahora yo pi que van a ver a un tipo
que irá con ustedes por esa pulgada.
Van a ver a un tipo
que se va a sacrificar por este equipo
porque el sabe que llegado el momento,
Uds van a hacer lo mismo por él.

Eso es un equipo, caballeros.
Y, o nos curamos ahora, como equipo
O moriremos, como individuos.
Eso es el football, muchachos.

that's football guys
Eso es todo lo que es.

Ahora, qué van a hacer?

 

El Dr. de Acero

 

 

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Los Steelers derrotaron a los Bengals en histórico juego de postemporada

Frecuentemente luego de un cotejo deportivo, sin importar de qué disciplina se trate, uno de los puntos de partida para cualquier análisis es determinar quién mereció ganar o, en otras palabras, si aquel que perdió mereció perder.
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Este suele ser un enfoque muchas veces tramposo porque habrá quienes anteponen el juego virtuoso al resultado, aunque sostener ese estilo implique el riesgo de perder.

Luego esta discusión se hace interminable cuando nos ponemos a evaluar si el virtuosismo se contrapone a la efectividad.

  • Porque en definitiva, gana el que junta más porotos en su haber. Y aparte, siempre nos gusta ganar…

Pero entremos en este juego y preguntémonos: merecieron los Steelers ganar? O al revés, fue justo que los Cincinnati Bengals pierdan el partido luego de semejante remontada en el último cuarto? Los Pittsburgh Steelers ganaron porque los Bengals les regalaron en bandeja el partido y sólo eso?

  • Empecemos por ver cómo llegaron los Steelers a la postemporada.

Como sucede con todos los equipos llegando a la semana 17 se agranda la columna de los “si hubiese sucedido que…” (me refiero a: “si hubiese Josh Scobee acertado esos goles de campo…” y cosas por el estilo)

  • Para los fanáticos de los Steelers ese balance se ha hecho bastante habitual, lamentablemente.

Pero volviendo al tema, los Steelers clasificaron de manera agónica en la última semana de la temporada gracias a la derrota de los NY Jets.

Si hubiésemos ganado el partido contra los Baltimore Ravens (cualquiera de los dos, o los dos), si Big Ben no se hubiese lesionado y perdido los juegos que se perdió, si Bell se hubiese mantenido en una pieza, etc., la clasificación hubiese sido más holgada.

  • En cambio Cincinnati ganó la división el AFC North. Sin discusión.

Por otra parte Pittsburgh batalló todo el año con la defensiva y sus inconsistencias . Una defensiva con varios talentos pero joven, inmadura y volátil. Con su talón de Aquiles en el juego aéreo y en el tackle. Que trata aún hoy de adaptarse a un nuevo Coordinador y a un nuevo esquema de juego.

También arribó al mes de enero con su ataque terrestre diezmado: Le’Veon Bell está fuera de la temporada desde el primer encuentro contra los Bengals y su reemplazo, el sólido y efectivo DeAngelo Williams, lesionado hace 7 días y también fuera de este partido.

Así las cosas, este hincha acerero llegaba al minuto 0, cargado de interrogantes y no sin cierta preparación mental para la derrota.

Pero a poco de comenzado el juego se despejó la primera duda: podrían los Steelers imponer el juego terrestre sin sus figuras?

Pues sí pudieron. Los jóvenes Fitzgerald Toussaint y Jordan Todman compartiendo snaps detrás de Ben Roethlisberger, cumplieron con creces su trabajo. Tanto fue así que no se extrañaron ni Williams ni Bell.

La dupla de corredores totalizaron 123 yds a lo que hay que agregar 4 recepciones para más de 40 yds de Toussaint. Mantuvieron el juego vivo y fueron capaces de mover las cadenas.

Fitzgerald Toussaint, Steelers, Bengals, AFC, Wild Card

Fitzgerald Toussaint corriendo contra los Bengals

El siguiente interrogante era qué tipo de defensiva entraría al partido? Para ser más gráfico: la de los 2 primeros cuatros contra Denver o la de los dos cuartos finales? Es que esta defensiva es el Dr. Jekyll y es Mr. Hyde.

La defensiva mantuvo el juego bajo control durante 3 cuartos del partido.
El jugador más destacado fue, a mi juicio, el LB Ryan Shazier.

Repasemos sus números: registró 13 tackles (2 de ellos produjeron pérdida de yardas), desvió 2 pases, provocó 2 fumbles (el segundo de ellos fue el que le dió vida a unos Steelers entregados al milagro). Participó de todas las jugadas del partido.

Ryan Shazier, Steelers, Bengals, AFC Wild Card

Ryan Shazier

Fue simplemente el mejor juego de su corta carrera.

Qué había por el lado de Ben Roethlisberger? Y sus últimos 3 partidos con múltiples intercepciones?

Otra de las claves que el Dr. de Acero había puntualizado antes del partido desde twitter, era que Big Ben debía conservar la prudencia.
El resultado final fue por fortuna, un Ben “INT free” aunque digo por fortuna porque lanzó un par de pases de intercepción que no fueron atrapados por la defensiva.

No obstante, cuando Ben estaba fuera del partido, Landry Jones sí lanzó una INT. Y fue en el peor momento: Abajo en el marcador, finalizando el 4to cuarto y en propio campo.

Ben Roethlisberger, Steelers, Bengals, AFC Wild Card

Ben Roethlisberger

Quedó demostrado, por si todavía hacía falta, que este equipo es Ben dependiente. Pero es lógico que así sea. Como lo era Miami de Dan Marino, San Francisco de Joe Montana o Denver de John Elway. Por eso es mariscal de franquicia.

La dependencia de un equipo de su QB es un efecto colateral de tener un QB de franquicia.

Luego del desafío lanzado en público por el líder del equipo a Martavis Bryant para que jugara con mayor compromiso, este recogió el guante, respiró hondo, acarreó 44 yardas, atrapó 5 pases, 1 de ellos para la atrapada de TD más increíble que se ha visto en mucho, mucho tiempo (por no decir jamás).

Martavis Bryant, Steelers, Bengals, AFC Wild Card

Martavis Bryant

No se puede dejar de lado al líder anotador de esa noche, con 12 de los 18 puntos de su equipo, al asombroso Chris Boswell. Este chico vale su peso en oro. La actitud de veterano con que se paró frente a la formación para patear el gol de campo más importante de su carrera (y de nuestra vida, en ese momento, al menos) fue sorprendente.

Chris Boswell, Steelers, Bengals, AFC Wild Card

Chris Boswell

Resumo.
– Juego terrestre.
– Una defensiva que controló el juego en 3 de los 4 cuartos y mantuvo al contrario en 0 durante todo ese tiempo, que provocó 2 TO más que su rival y que contó con el mejor jugador de la cancha.
– Un QB de élite.
– Un receptor capaz de atrapar un pase de TD mediante semejante acrobacia que implica un nivel de concentración superlativo y
– Un pateador perfecto esa noche y casi perfecto durante toda la temporada

Señores: Con eso, un equipo merece ganar cualquier partido. No hay dudas.

Pero claro, esto es un deporte, un juego. Y en los juegos pasan cosas.
Una de esas cosas es, por ejemplo, que lesionen a tu mariscal.

Esa fue la jugada clave del partido. En manos del jugador más decisivo del partido: Vontaze Burfict.

Esta especie de monstruo malo, convertido en el enemigo público número 1, fue quien tuvo en sus manos el destino del partido.

  • Tres jugadas así lo muestran.

Captura de QB que conllevó lesión y retiró del partido. Y no sólo eso: cambió además el momentum del partido. A esa jugada siguieron 13 minutos de pleno dominio de ofensiva local sobre la, hasta ahí, solvente defensa steeler. Los Steelers pasaron de ganar por 15 a perder por 1 durante esos 13 minutos. Así de simple.

  • Le atrapó una INT a Landry Jones que podría haber liquidado el partido a favor de su equipo
  • Y golpe salvaje al casco de Antonio Brown que desencadenó la batahola final, (las 30 yds de penalidad, Pacman Jones y todo lo que sabemos) y que llevó a Boswell a salir al campo a hacer su trabajo 14 segundos antes del final.
  • Los Steelers estuvieron allí, hicieron su juego como equipo de postemporada. Con nivel de postemporada.

Cuando todo eso no alcanzó para ganar el partido, sacó mentalidad de equipo de Postemporada, se mantuvo calmo, con la cabeza fría (como dijo Arthur Moats al ingresar a los vestuarios: “gotta be smart, gotta be smart”), hizo lo que debía hacer y no hizo lo que no debía hacer.

Pray

Por eso (y con eso) también se ganan los partidos.
Quedó demostrado.

El Dr. de Acero.

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Los Steelers vencieron a los Browns y tienen Postemporada contra los Bengals

Steelers Season Finale

steelers, playoffs, post temporado 2015

Y bien, todo llega al final. Para todos, excepto para 12 equipos, se terminó el 2015.

Y los Pittsburgh Steelers por “mérito” propio estuvieron a punto de quedarse sin postemporada. Los muchachos de Tomlin no dependían sólo de lo que pudieran dar en Cleveland para seguir jugando en enero. Los Steelers debían ganar. No había otra chance. Pero además de eso, necesitaban de la ayuda de los Buffalo Bills que ganando su juego contra los Jets de Nueva York, depositaría a los Acereros en el juego de Comodines.

Esa era la situación. Pittsburgh además cargaba con una derrota muy dolorosa la semana anterior frente a los Ravens, que les hubiese ahorrado todas estas penurias (aparte de salvaguardar nuestro honor, mancillado esta temporada con dos derrotas vs. nuestro rival más inveterado)

Comienzo para el olvido, final para creer

Como ya es una costumbre con los Steelers, el comienzo del partido fue casi para olvidar. Presagiaba una tarde difícil, un temido trap game
Promediando el segundo cuarto se podía contar para los Steelers:

Sin Williams se hacía muy difícil acarrear

La línea defensiva estaba siendo incapaz de atrapar a Austin Davis y se permitía el acarreo más o menos efectivo por parte de los Browns. Más de 140 yardas totales y menos de 40 para Cleveland pero el marcador era de un tibio 7 a 3 a favor de los de Pittsburgh.

  • Hasta que quedaba un minuto de juego en la primera mitad, el marcador era de 7 a 6.

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Es allí entonces que Big Ben conectó con Antonio Brown (con dos defensivos encima) un pase quirúrgico que dió un poco de aire al equipo. Pero esta diferencia duraría poco debido a que Travis Coons acertara su 3er gol de campo para los locales.
Al medio tiempo el jugo todavía estaba cerrado, a pesar de las obvias diferencias que marcaban los registros estadísticos en yardas totales: 232 para Pittsburgh y 138 para Cleveland: 14 a 9

Pero la diferencia estaba en las entregas del ovoide y en el gol de campo fallado por Boswell.

El resurgimiento de los Steelers de la mano de la defensiva

Los Steelers iniciaron su performance ofensiva de la segunda mitad con una INT que desencadenó una de las más dramáticas devoluciones que esta ofensiva tuvo que defender en los últimos tiempos: las 38 yds de devolución fueron una sucesión de errores, intentos fallidos de tackles e impotencia. La devolución de Craig Robertson fue a dar hasta la yarda 9 de Pittsburgh.

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Tres jugadas más adelante, James Harrison, por su parte, tendría su intercepcion en la dramática yarda 1, salvando al equipo de una situación sobre la que nadie podría anticipar sus consecuencias: los Browns, de haber anotado, como parecía que podía suceder, se habría puesto arriba en el tanteador 16 a 14.
La posesión del ovoide llevaría a los Steelers a un nuevo gol de campo.
Como respuesta Cleveland restaría más de 9 minutos y medio en una serie ofensiva de la que sólo obtendrían los últimos 3 puntos de su cosecha.

Las cuatro series ofensivas siguientes de Cleveland demostraron quien estaba a cargo del partido:

  • Fumble
  • Fumble
  • Intercepción
  • Downs
  • Mientras los Steelers anotarían 11 puntos más: 1 TD + 2 pts y un gol de campo.

La ofensiva acerera fue contundente pero errática por momentos. Pero en esos momentos las fallas fueron las máximas: entregaron el ovoide. TRES VECES.

Ben Roethlisberger está lanzando un número inusitado de intercepciones. Casi todas ellas buscando a, claro, su mejor receptor, Antonio Brown. Tal vez esté forzando los pases, tal vez esté con exceso de confianza. De acuerdo con ESPN Stats, lanzó 2 ó más INT en 3 juegos seguidos empatando su peor marca de su carrera (2006)
Esto no debería suceder de ahora en más porque los Steelers se van a enfrentar a la crema y nata de la AFC (Bengals, Broncos y los Patriots) y, eventualmente, al campeón de la NFC.

Sin embargo también fueron contundentes: tuvieron 4 series de 50 ó más yardas, 379 yardas totales a pesar de contar con un limitado juego terrestre luego de la lesión de Williams (apenas 1.6 yds por acarreo y 30 totales)
No permitieron ni una captura de mariscal.

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Antonio Brown fue perfecto en recepciones de 15 ó más yardas: 6 de 6.
Además es el primer jugador en la historia de la NFL en atrapar para 175 yardas en 4 juegos de la misma temporada.
Pero por otro lado siguen batallando contra los 3eros intentos. Ayer convirtieron tan solo el 25 % de esos intentos.

La Defensiva de los Steelers. Cuál es su medida?

Veamos algunos hechos objetivos. Durante el juego de ayer

  • Capturaron al QB rival en 7 oportunidades para hacerles perder 63 yds
  • Defendieron 8 pases
  • No permitieron TD
  • Provocaron 4 pérdidas de balón

El problema de esta ofensiva es pobremente reflejado por estas estadísticas.

Luchan denodadamente con la marcación en zona y se desbalancea cuando mandan la carga (y mandan muchas cargas). Se desprotege en el pase corto y suele hacerlo también en el fondo. Es curioso hacer notar el hecho de que uno de los jugadores más resistidos del grupo de profundos, Antown Blake es el que más pases defendidos tiene, junto a Michael Mitchell con 11 y es el 2° tackleador del equipo con 62 tkl solo. Tal vez por eso mantenga la confianza del Coach Mike Tomlin.

Pero hablo de medidas porque tengo para mí que la ofensiva Brown no daba la talla. Es una ofensiva bastante precaria, con un mariscal jóven que fallaba los pases que tenía que acertar, en la zona roja.

Cuál es la defensiva? Esta que jugó bien contra un rival débil?, La que jugó en el primeros dos cuartos contra Denver o la del 3er y 4to de aquel mismo partido?
Cúal será la defensiva del próximo sábado?

 

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Brandon Boykin, Antwon Blake y Ross Cockrell
El Dr de Acero

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Épico triunfo de los Steelers contra los Broncos en Heinz Field

Todo parecía una maldita broma.

Los Pittsburgh Steelers llegaban a este domingo ubicados en el puesto 7 para 6 vacantes a la postemporada y al último juego como local en temporada regular.
Delante de ellos se alzaba la primera defensiva de la liga en puntos y yardas totales permitidas y en yardas por aire, y tercera defensiva contra el acarreo.

Los Denver Broncos eran el último gran escollo, que “en teoría”, separaba a los Steelers de la postemporada. Los otros contendientes directos, New York Jets y Kansas City Chiefs, habían ya ganado sus partidos de manera relativamente sencilla y esperaban.

El inicio del partido no podía ser más auspicioso. Luego de la primera serie fallida de los locales, Denver cedía el ovoide por fumble alrededor de su propia yarda 20.
La ofensiva de Ben Roethlisberger no dejó pasar la oportunidad y se llevó 7 puntos.
Luego de eso… todo fue cuesta abajo para nuestra defensiva.

La rotación de la tierra

Comencemos por decir que en 5 series ofensivas, Denver anotó TD en 4 (en la primera cedió el fumble ya mencionado):

  • La 31° defensiva en yardas aéreas estaba justificando con creces el lugar que ocupaba.
  • Era un festival para el juego aéreo.
  • Brock Osweiler, pasaba y anotaba TD acarreando, lucía más como John Elway que como el QB que realmente es.

El ex acerero WR Emmanuel Sanders recibió un pase en la más absoluta soledad del backfield producto de la confusión entre LBs y profundos, y luego de 61 yardas anotó el segundo TD de su equipo. Antes de finalizar el 1er cuarto Sanders tenía 8 recepciones, 100 yds y 1 TD.

Todo en la defensiva era un caos. Conversaciones presurosas antes de cada snap, movimientos de idas y vueltas de los profundos, cambios de posiciones, marcación en zona con mucho espacio de colchón para los receptores, cargas infructuosas…
Y todo para nada. Osweiler distribuía el ovoide a discreción.

  • 295 yardas totales permitidas por la defensiva en la primera mitad, 88 de ellas por tierra.
  • Ocho de ocho conversiones de 3er down.

Todo era lisérgico.
El marcador estaba en 27 a 13 para Denver.

Si bien se mira era un juego de 2 anotaciones, no parecía tan terrible…
A menos que uno haya estado mirando el partido: una cosa era el marcador y otra muy distinta las alternativas del juego.

Big Ben y su ofensiva habían logrado mantener a distancia de tiro el marcador.
Pero se sabía que si Denver poseía el ovoide anotaría TD. Era una verdad natural: como la rotación de la tierra.

Steelers Contra los Broncos: Noche y día

Lo que sucedió y se dijo dentro de ese vestidor es para nosotros un misterio y sólo pertenece al equipo.

  • La cuestión es que que Osweiler tenía la posesión del ovoide al comenzar el tercer cuarto. Había que pararlos YA!
  • Y la marea cambió.

Primer pase desviado en 2do y 20 por Ross Cockrell, y primer punt del partido para Denver.

  • Los profundos se pegaron a sus marcas, ya no había receptores libres.
  • Sanders desapareció del juego. La ofensiva visitante se vio obligada a despejar una y otra vez.

Denver terminó el 3er cuarto con un sólo 1er down en 4 series. No convertiría ni uno sólo más en todo el partido ya que finalizaría con 9 de 17 intentos
Ryan Shazier tuvo su primer INT de su carrera, en un momento clave que valdría 7 puntos más en el marcador.

Big Ben siendo Big Ben, Antonio Brown siendo Antonio Brown.

 

Enorme. Pero, para mí, aún con sus más de 180 yardas y sus 2 TD, su logro quedó opacado por la resurrección de la defensiva.

 

Cuando el partido se moría y parecía que al final teníamos amarrada la victoria, para terminar de destrozar nuestras coronarias, Ben lanzó una impensada intercepción que dió nueva vida a Denver que ya había fracasado en convertir un 4to down.

Menos de 2 minutos en la yarda 42 de Pittsburgh y perdiendo por 7, Osweiler tenía la oportunidad de empatar, transformarse en héroe e ir a OT.
Pero esa defensiva no estaba dispuesta a entregarse y cortó toda posibilidad de avance. Otro 4to down y fuera.

Increíblemente, los Steelers ganaron el juego más impensado de la temporada y de mucho tiempo:

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Los Pittsburgh Steelers remontaron un déficit de 17 puntos por primera vez desde 1997 contra los Colts.

Frases como “somos los Steelers y podemos ganar este juego y mucho más” dichas a medio tiempo, me parecían más bravuconadas de fans inflamados por el deseo que una posibilidad real.

  • No había sustento en la realidad para tal epopeya.

Se han cargado las tintas sobre Antwon Blake. Pero, si bien es cierto su bajo rendimiento y que no creo que deba ser titular, de alguna manera mantiene el favor del Coach Mike Tomlin. Es injusto, sin embargo, culpar sólo a él cuando lo que falló fue la defensiva entera.

Uno de los datos más llamativo, a mi juicio, es el número de pases defendidos. Los Steelers promediaban 4.23 pases desviados por partido. Así por ejemplo, contra los Bengals la semana pasada defendieron 5 pases, contra los Colts 8 y vs Seattle sólo 1.
En la primera mitad del partido no pudieron desviar ni tan solo uno de los 18 pases que lanzó Osweiler. Pero luego defendieron 10 pases. Y todo en una sola mitad!! Ryan Shazier fue el defensor más prolífico en este rubro con 3 desvíos, seguido de Will Allen con 2.

Coach Mike Tomlin se refirió a la remontada de la segunda mitad: Dijo que en el vestidor sólo le pidió a los jugadores que “dejaran de patearse el trasero”.

La sugerencia tuvo su efecto.

Enhorabuena.

El Dr. de Acero

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